Fabricação de queijo através dos tempos

Os muitos tipos diferentes de queijos disponíveis significam que há algo para todos os gostos. Acredita-se geralmente que o queijo foi feito pela primeira vez no Oriente Médio. Reza a lenda que um árabe nômade fez queijo por acaso, quando um alforje cheio de leite fermentava devido ao sol quente e ao movimento galopante de seu cavalo.

Os primeiros queijos não eram os produtos sólidos que comemos hoje. Eram simples coalhada e soro de leite, como o que a Pequena Miss Muffet comia. A coalhada é a parte sólida enquanto o soro é líquido.

Trabalhadores fazendo queijo são retratados em hieróglifos egípcios. Nos tempos antigos, o soro era consumido imediatamente enquanto a coalhada era salgada ou seca para preservação. A Legião Romana ajudou a difundir a arte do queijo por toda a Europa e Inglaterra. Os mosteiros e propriedades feudais da Europa fizeram grandes melhorias na fabricação de queijos durante a Idade Média. Muitas das variedades clássicas de queijo apreciadas hoje foram desenvolvidas por monges. Durante o Renascimento, o queijo diminuiu em popularidade porque era considerado insalubre. No século XIX, o sentimento mudou e a produção de queijo passou de fazendas para fábricas. Ninguém envolvido no início da história do queijo poderia imaginar que hoje as pessoas comprariam queijo online.

Enquanto a maioria dos queijos são produzidos em massa hoje, alguns queijos artesanais ainda são feitos à mão usando técnicas antiquadas. Quando você compra queijo online, é possível negociar diretamente com as pessoas que fazem o queijo.

Como o queijo é feito hoje

O queijo pode ser feito a partir do leite de vacas, cabras, ovelhas e até búfalos. O princípio básico envolvido na fabricação de queijo natural é coalhar o leite para que ele se transforme em coalhada e soro. Os métodos contemporâneos de fabricação de queijos estimulam o processo de coagulação usando um fermento, que é uma cultura bacteriana que produz ácido lático, e coalho, uma enzima coagulante para acelerar a separação de líquidos e sólidos. Diferentes culturas bacterianas são usadas dependendo do tipo de queijo que está sendo feito.

Os tipos menos sofisticados de queijo à venda são as variedades frescas e não amadurecidas, como o queijo cottage. Estes são feitos aquecendo o leite e deixando-o repousar, tratando-o com um fermento lácteo para ajudar no desenvolvimento do ácido e depois drenando o soro. O queijo é consumido fresco. Esta é a forma mais simples de queijo.

Para queijos mais complexos, as culturas bacterianas são usadas para diminuir o pH ou acidificar o queijo. É importante garantir que a quantidade certa de ácido seja produzida ou a textura do queijo será ruim. Neste ponto, o queijo começará a coagular e formar coalhada e soro. O processo é aprimorado pela adição de coalho.

A coalhada é então aquecida e cortada, permitindo que o soro escape. A coalhada endurece antes de ser salgada, moldada e prensada. Dependendo da variedade, o queijo será envelhecido ou amadurecido por diferentes períodos de tempo. As bactérias ainda estão crescendo no queijo, resultando em alterações de sabor e textura.

As cascas de queijo são formadas durante o processo de maturação, muitas vezes naturalmente. A principal função da casca é proteger o interior do queijo, permitindo que amadureça harmoniosamente. Sua presença afeta o sabor final do queijo. Todas as variedades de queijo à venda chegaram ao mercado depois de serem feitas através de alguma variação desse processo.